Ultima atualização: 5 de agosto de 2021

A lactose é um componente que está presente em muitos dos alimentos que consumimos diariamente. Particularmente na última década, tornou-se um termo muito falado no mundo da vida ou estilo de vida saudável.

Entretanto, para entender melhor exatamente o que é, que efeitos tem sobre o corpo e como administrar seu consumo, ele tem que ser analisado de um ponto de vista científico. Não se preocupe, neste artigo lhe daremos informações digeríveis e precisas para resolver suas dúvidas.




O mais importante a saber

  • A lactose está presente em muitos dos alimentos que consumimos diariamente. É importante estar atento aos sintomas relacionados à intolerância à lactose ao consumi-los.
  • O consumo de lactose não é essencial para adultos. No entanto, também não prejudica os corpos de adultos intolerantes à lactose.
  • Pessoas intolerantes à lactose têm muitas opções para comer produtos lácteos. Eles podem manter uma vida normal, com uma dieta de acordo com esta condição. Existem bons substitutos para os produtos lácteos.

Tudo o que você precisa saber sobre lactose

A maioria de nós já ouviu o termo "lactose", "lácteo", "sem lactose" ou "intolerância à lactose". No entanto, muitos de nós podemos não saber exatamente o que eles significam. Ou quais são as explicações por trás desses conceitos. Portanto, nesta seção, vamos resolver as dúvidas que consideramos mais relevantes para estas questões.

chica tomando leche

O leite é essencial na infância, pois ele fornece a quantidade necessária de cálcio. (Fonte: The Humble Co.: kzZZ4Y8YlY6U/ unsplash.com)

O que é lactose e o que ela faz em nosso corpo?

Lactose é um dissacarídeo. Isto significa que é um açúcar composto de 2 dos açúcares mais simples. Neste caso, glicose e galactose.

A lactose é encontrada principalmente no leite e seus derivados. Entretanto, ela também pode estar presente em alimentos preparados. Por exemplo, produtos assados e carnes processadas.

Uma vez que a lactose é consumida, o corpo a decompõe por uma enzima chamada lactase. Isto age no intestino delgado.

Uma vez que a lactose é decomposta pela lactase em glicose e galactase, o corpo está pronto para processar estes componentes. Eles são processados ativamente por diferentes mecanismos. Enquanto a glicose é absorvida, a galactase é tratada como um veneno. Portanto, o corpo vai tentar se livrar dela por diferentes mecanismos (1).

É importante consumir alimentos com lactose?

Para começar, além dos derivados de animais e produtos lácteos processados, a lactose está presente no leite materno humano. Quando se fala da importância da lactose para nós, deve ser feita uma distinção entre um adulto e um recém-nascido.

Em recém-nascidos, suspeita-se que a lactose seja importante para o desenvolvimento da microbiota intestinal. Além disso, a importância da lactose no processo de lactação é evidenciada por várias adaptações evolutivas de mães e bebês. A estabilidade deste açúcar no leite materno torna possível transmitir quantidades significativas de energia ao recém-nascido, sem efeitos de osmose excessiva (2).

Em adultos, a resposta a esta pergunta é uma história diferente. De acordo com Vasanti Malik, um cientista de pesquisa nutricional da Escola de Saúde Pública T.H. Chan de Harvard, a lactose não é necessária na dieta para uma saúde ótima. Entretanto, para muitas pessoas é a maneira mais fácil de obter cálcio, vitamina D e proteína (3).

Que problemas a lactose poderia causar?

A lactose, como tal, não é a causa de nenhum problema sério em uma pessoa. Não é uma heroína nem um vilão aos olhos dos adultos.

Entretanto, algumas pessoas podem ter uma condição chamada "intolerância à lactose" que, quando combinada com o consumo de lactose, causa problemas de saúde.

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É importante consultar um médico quando se sofre de intolerância à lactose. (Fonte: Online Marketing: hIgeoQjS_iE/ unsplash.com)

O que é a intolerância à lactose?

A intolerância à lactose ocorre quando o corpo não consegue digerir a lactose. Esta condição ocorre quando o intestino delgado não produz uma enzima chamada lactase. Esta enzima é responsável por quebrar a lactose presente em qualquer alimento consumido. Isto é para que o corpo possa absorvê-la (4).

Também vale a pena mencionar que a intolerância à lactose não é o mesmo que uma alergia alimentar à lactose (4).

Por outro lado, a intolerância à lactose é mais comum em pessoas de ascendência asiática e afro-caribenha. Além disso, a condição pode se desenvolver em qualquer idade. Muitos casos aparecem primeiro em pessoas na faixa dos 20 e 40 anos de idade. Também em bebês e bebês (5).

Causas

Basicamente, a intolerância à lactose é causada pela falta de produção de lactase no corpo. Esta deficiência enzimática pode ser ainda subdividida. Abaixo está uma tabela com as causas particulares da intolerância à lactose:

Cause Descrição (5)
Deficiência de lactase primária

  • Causa mais comum.
  • É uma falha herdada geneticamente.
  • Ocorre quando a produção de lactase é reduzida através de uma dieta com menos leite e produtos lácteos.
  • Geralmente após os 2 anos de idade, quando a amamentação ou a fórmula não é mais consumida, embora os sintomas possam ser detectados na vida adulta.
Deficiência de lactase secundária

  • Deficiência de lactase devido a problemas no intestino delgado.
  • Pode ocorrer em qualquer idade e pode ser o resultado de outra condição, cirurgia ao intestino delgado ou medicação.
  • Pode resultar de gastroenterite, doença celíaca, doença de Crohn, colite ulcerativa, quimioterapia ou uso de antibióticos a longo prazo.
  • Pode ser temporário.
Deficiência congênita de lactase

  • Rara condição que corre em famílias e é detectada em recém-nascidos.
  • Condição genética que é transmitida em um padrão autossômico recessivo de herança. Ou seja, ambos os pais devem tê-lo para transmiti-lo para o bebê.
Deficiência de lactase desenvolvida

  • Alguns bebês prematuros têm intolerância temporária à lactose, porque seu intestino delgado não estava totalmente desenvolvido quando nasceram.
  • Geralmente melhora à medida que os bebês afetados envelhecem.

Diagnóstico e sintomas

Para todas as questões de saúde, é melhor consultar um especialista médico de confiança. Para o diagnóstico de intolerância à lactose, não é diferente.

Uma das práticas mais comuns usadas pelos médicos é parar de consumir laticínios por um curto período de tempo. Desta forma, eles vêem se os sintomas são aliviados ou desaparecem.

Abaixo, compilamos uma lista de sintomas que as pessoas intolerantes à lactose experimentam (5)

  • Cólicas e dores abdominais
  • Diarréia
  • Bloqueio do estômago
  • Náusea
  • Rumbling do estômago

Por outro lado, os médicos podem sugerir os seguintes procedimentos para diagnosticar esta condição:

Teste Descrição (4)
Teste de tolerância à lactose De estômago vazio, devemos beber um líquido contendo lactose. Então, durante um período de 2 horas, serão coletadas amostras de sangue. Estes analisarão os seus níveis de açúcar no sangue. Se eles não subiram, provavelmente somos intolerantes à lactose.
Teste do hálito de hidrogênio Vamos beber um líquido contendo lactose e nosso hálito será verificado várias vezes. Se ele tiver altos níveis de hidrogênio, podemos ser intolerantes à lactose.
Teste de acidez de fezes Este teste é para bebês e crianças pequenas. Ele mede a quantidade de ácido que está nas fezes. Se você é intolerante à lactose, as fezes terão ácido láctico, glicose e outros ácidos graxos.

.

Complicações

A intolerância à lactose não causa diretamente complicações. Entretanto, pode ter efeitos negativos à saúde se uma dieta balanceada não for seguida.

A lactose ajuda o organismo com a absorção de vitaminas e minerais. Estes, por sua vez, ajudam no desenvolvimento geral do corpo. Se você é intolerante à lactose, obter a quantidade certa de vitaminas e minerais importantes pode ser difícil. Isso pode levar a uma perda de peso significativa e colocar você em maior risco para as seguintes condições (5)

  • Osteopenia
  • Osteoporose
  • Desnutrição

Quem tem maior probabilidade de ser intolerante à lactose?

Como mencionado acima na seção "Causas", algumas pessoas têm uma predisposição genética à intolerância à lactose.

A ascendência das pessoas é um fator que pode determinar sua suscetibilidade a esta condição. Aqui está uma lista de pessoas com essa inclinação, de acordo com sua raça(4)

  • Asiáticos, geralmente asiáticos orientais.
  • Judeus.
  • Africanos, geralmente africanos ocidentais.
  • Nativos americanos.
  • Sul-Americanos nativos.
  • Nativos da América Central.

Dietas para pessoas com intolerância à lactose

Pessoas com intolerância à lactose devem evitar alimentos que contenham lactose. Em outras palavras, o leite e seus derivados. Entretanto, dependendo de casos individuais, há pessoas que podem comer quantidades mínimas esporadicamente sem sintomas graves.

Entretanto, uma vez diagnosticada a condição, um médico deve ser consultado para avaliar profissionalmente as opções dietéticas.

Existem muitas alternativas aos produtos lácteos. Por exemplo, o leite pode ser substituído por leite sem lactose, leite de soja, leite de amêndoa e leite de coco, entre outros. Da mesma forma, existem opções de queijos veganos que não contêm lactose.

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Hoje, existem cada vez mais opções sem lactose, uma vez que o mercado é muito diversificado. (Fonte: HalGatewood.com: v1Afu8vbEU8/ unsplash.com)

Suplementos para a intolerância à lactose

Há também uma opção que permite que você consuma produtos lácteos enquanto minimiza ou mesmo elimina os sintomas. Isto é possível graças aos suplementos de intolerância à lactose.

O que estes suplementos contêm?

Basicamente, estes suplementos são substitutos da lactase. Eles podem vir na forma de gotas, comprimidos ou cápsulas. Eles geralmente são produtos de venda livre . Ou seja, você não precisa de prescrição para comprá-los.

Estes suplementos fornecem ao intestino delgado a lactase que ele precisa para poder quebrar a lactose a fim de processá-la. O resultado é a minimização ou eliminação dos efeitos negativos da intolerância à lactose quando a lactose é ingerida (5).

Com que freqüência os suplementos podem ser tomados?

As instruções para estes produtos estão na embalagem. Geralmente, é recomendado tomar uma dose, dependendo do medicamento. Deve ser imediatamente antes de consumir produtos com lactose.

Por outro lado, entidades como a FDA (Food and Drugs Administration), nos Estados Unidos, não se pronunciaram sobre a ingestão de doses deste tipo de produto. Entretanto, empresas como a Lactaid, uma das marcas mais conhecidas de lactase, afirmam que ela pode ser tomada tantas vezes quanto necessário durante o dia. Sempre antes de consumir produtos lácteos.

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Os suplementos ajudam aqueles com certos déficits, ou aqueles que não podem comer laticínios devido a alergia ou intolerância. (Fonte: HalGatewood.com: nhG5gix93en/ unsplash.com)

Nossa conclusão

Em conclusão, podemos dizer que a lactose é um componente que consumimos diariamente em muitos alimentos. Entretanto, para muitas pessoas, isso pode ser um problema. Primeiro, há o diagnóstico desta condição e depois vêm questões como complicações que não são bem conhecidas.

Entretanto, existem métodos para mitigar os efeitos adversos da intolerância à lactose. Estes não exigem a eliminação de produtos lácteos de nossas vidas. Suplementos de lactase e dietas balanceadas, minimizando o consumo de produtos lácteos, ajudam a viver normalmente com esta condição.

Esperamos que você tenha achado úteis nossas recomendações e não se esqueça de nos deixar um comentário e compartilhar em suas redes.

(Featured Image Source: Natalia Klenova: 118072626/ 123rf.com)

Referências (5)

1. Arola H, Tamm A. Metabolism of lactose in the human body. Scand J Gastroenterol Suppl. 1994;202:21–5.
Fonte

2. Romero-Velarde E, Delgado-Franco D, García-Gutiérrez M, Gurrola-Díaz C, Larrosa-Haro A, Montijo-Barrios E, et al. The Importance of Lactose in the Human Diet: Outcomes of a Mexican Consensus Meeting. Nutrients [Internet]. MDPI AG; 2019 Nov 12;11(11):2737. Available from: http://dx.doi.org/10.3390/nu11112737
Fonte

3. Solan M. Dairy: Health food or health risk? Harvard Health Publishing, Harvard Medical School, Harvard Health Blog. 2019 Ene 25.
Fonte

4. John Hopkins Medicine. Lactose Intolerance. John Hopkins Medicine. 2021.
Fonte

5. NHS. Lactose Intolerance. NHS. 2019 Feb 25.
Fonte

Por que você pode confiar em mim?

Artigo científico
Arola H, Tamm A. Metabolism of lactose in the human body. Scand J Gastroenterol Suppl. 1994;202:21–5.
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Artigo científico
Romero-Velarde E, Delgado-Franco D, García-Gutiérrez M, Gurrola-Díaz C, Larrosa-Haro A, Montijo-Barrios E, et al. The Importance of Lactose in the Human Diet: Outcomes of a Mexican Consensus Meeting. Nutrients [Internet]. MDPI AG; 2019 Nov 12;11(11):2737. Available from: http://dx.doi.org/10.3390/nu11112737
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Blog científico
Solan M. Dairy: Health food or health risk? Harvard Health Publishing, Harvard Medical School, Harvard Health Blog. 2019 Ene 25.
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John Hopkins Medicine. Lactose Intolerance. John Hopkins Medicine. 2021.
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NHS. Lactose Intolerance. NHS. 2019 Feb 25.
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